プラトンのイデア論

イデアと現象

「イデア(idea)」とは観念、理念、本質、理想などの意味をもつ語で、現在の「アイデア」の語源にもなっています。
それの対となるものが、目の前に現実にあらわれる象(かたち、ありさま)としての「現象(phainomenon)」です。
先ず、イデアという真の実在の世界があって、それが私たちの前に現象としてあらわれるというのがイデア論の構図です。

イデアとその分有

例えば、チワワとドーベルマンとチャウチャウでは、形も大きさもかなり違う生物です。
しかし、私たちはそれを同じ「犬」として認識します。
その時、頭の中にある犬のイメージや参照枠のようなものが、犬のイデアです。
分かりやすくいうと、動物ビスケットのような犬すべてに共通する原型のようなものが頭の中になければ、これら形の違う生物を同じものだと認識できません。

現象としてあらわれる現実の円は、すべて違う形をしています。
地球の円は赤道方向に伸びた楕円ですし、コンパスで描く円は近くで見ると画用紙の凸部についた不定形の黒鉛の帯状の集積です。
原理的に真の円は現実には存在できません。
現実には幅のない線は存在しえず、面でない点は存在できないように。
だから私たちは様々な円に似た異形のものを見て、頭の中にある真円「円のイデア」という参照枠に照らして、それら現実のものを「円」と呼んでいるのです。

このようにプラトンにとって現実にあるもの「現象」は、「イデア」という本物をコピー(分有)する不完全な似姿・模像でしかなく、イデアこそが真の実在となります。
それは理念の世界にあり、現実の物理的な生成消滅の憂き目を見ない永久で普遍の完全な実在であり、それを捉えることができるのは私たちの思惟のみであるという考えです。

現代に生きるイデア論

現代の人には馬鹿げた話に聞こえるかもしれませんが、その実、今を生きる大半の人がこのイデア論の構図に縛られて生きる囚人なのです。

例えば私が星空を見ているとき、天文学者がやってきて「あの星は20万光年先からやってきた光で、今はもう消滅した銀河を私たちは見ているんだよ」と言ったとします。
私がいま見ている星という現象は仮象であって、真の実在は「今はもう消滅した銀河」というわけです。
しかし、「今はもう消滅した銀河」は、いま目の前に輝く星という現象から推論して生じたものでしかありません。
明るさや色や視直径や年周視差などの現象としてあらわれるデータ(素材)をもとに推論された仮説(仮象)であって、何か違うデータが出てこればすぐに変わるものです。
今を生きる私たちの多くは、目の前の現象よりも頭の中の科学的真理という理念を真実在と信じる非常にプラトニック(プラトン的)な生き方をしているわけです。

目の前の美しい星よりもデータから算出された数や概念を実在視する学者。
肉体(現象)的な愛より精神(理念)的な愛を大切にするプラトニックラブな人。
現実の女性よりもバーチャルの理想の女性に恋する芸術家やオタク。
理想のためなら肉体を捨てられるという過激な宗教家や政治活動家からプロボクサーまで。
むしろプラトニックでない人を探すのが困難なくらいでしょう。

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