人生問題考察「努力が報われない」

※巷にあふれる日常的な疑問を、哲学的に考えてみる。

問題
いくら頑張っても努力が報われない。

考察
努力は確実に報われます。
努力が報われないと感じるのは、努力の意味を間違えて捉えてしまっているからです。

例えば、ある人がプロボクサーになるために、一生懸命練習していたとします。
その人はプロボクサーに成るという目的のために、その手段として練習します。
あくまで主眼はボクサーに成るという目的で、練習はその目的をかなえるための単なる手段です。

しかし、これを第三者から見ると、「彼は一生懸命練習をしたからプロボクサーに成れたんだ」と転倒して捉えられがちで、反対に手段が主眼となってしまいます。
私とあなたが向かい合う時、私にとってのそっちがあなたにとってのこっちになるように。
そこで「一生懸命練習をすればプロボクサーに成れるんだ」という錯覚が生じます。
努力や練習そのものが目的になり(いわゆる手段と目的の転倒)、「いっぱい汗をかけばボクサーになれる」という因果関係の誤認が起こります。
「努力をすれば夢がかなう」という、まるで常識のように使われる言葉がありますが、よく考えるとこの言葉は非常に奇妙です。

分かりやすくするために、言いかえてみましょう。
私は○×小学校へ行くために歩きます。
学校という目的地のために手段として歩きます。
さて、これを先ほどのように逆転してみます。
「私は歩いたから学校へ行けたんだ」
そんな訳はありません。
歩いたら前へ進む(移動する)だけで、別に学校へ着くという因果関係はありません(遊園地でも刑務所でも市役所でも、どこでもいきます)。
当たり前です。
正しくは「玄関を出て右、二つ目の交差点を左、200m先にあるコンビニと神社の間の細い道を入って突き当たりの大階段を5分ほど上ったから○×小学校へ行けたんだ」です。
小学校へ行くお兄ちゃんをうらやむ幼児が、毎日兄が走って学校へ行く姿を見て、「走ったら学校へ行けるんだ」と勘違いしひたすら町内を走り続けても、一生学校へは着きません。

当たり前すぎて「ふざけんな」と思われるかもしれませんが、この転倒された思考は私たちの中にかなり深くまで根を下ろしています。
目的を達成するために一生懸命それに向かい合う人は、必然的に他の瑣末なことにかまっている余裕はなくなります。
テレビも見ないし、マンガも読まない、遊びにも行かないし、いつも早起きして活動をしている。
しかし彼は別にストイックであろうとしているわけではなく、ただ単に目的を達成しようとしているだけで、その結果として勝手にストイックな生活が生じているだけです。
そんな残りものの排泄物を本体だと勘違いして、「目的を達成するにはストイックであらねばならない」という、これまた奇妙な常識が生じます。

こんな転倒したものの観方をしていれば、いずれ「私は必死で汗を流して努力して、様々なものを犠牲にしてストイックな生活を心がけ、こんなに頑張っているのに結果がついてこない。努力なんてしたって無駄なんだ」となってしまいます。
家や学校や会社でも作業内容を評価せずに、ただ一生懸命頑張る姿、努力、根性、禁欲姿勢を基準とする親や教師や上司がよくいます。
たしかに人が一生懸命がんばる姿は美しい、夢に向かってストイックに努力する私はカッコいい。
しかし、そういう二次的なものを目的化してしまうと、一生ほんとう(一次)の目的を達成することはできません。
夢を追うという自己満足感がえられるだけでいいのであれば、話は別ですが。

俗にいう努力も根性も禁欲も必要ありません。
必要なのは、目的を達成するための方法をよく考え、よく試み(活動)、よく反省するというプロセスです。
科学が仮説(考え)と実験(行動)のサイクルによって着実に進歩するように。
ほんとうの努力とは、このサイクルのことです。

結局、努力しても目的が達成できないという人は、できないのではなく、やらないだけです。
ほんとうの目的に向き合っておらず、そもそもその目的を達成しようとすらしていないのです。
実力はあるが売れないと嘆くミュージシャンは、売るという目的に向き合っていないだけです。
たんに売る努力をしていないから売れないのです。

努力は確実に報われます。
他人が目的へ向かう姿をはたから見ているだけの死んだ「努力」の概念ではなく、自分自身が目的へ向かうという現場から生じた活きた「努力」の概念を基準にしさえすれば。

師に対し、「お経をとなえる時に眠たくならない方法はありますか」と弟子が質問します。
師は言います、「お経をとなえればいい」と。
この弟子はお経をとなえるという行為(手段)の先にある目的を理解しておらず、ただ声を出しているだけです。
声を出すという努力がお経だと思い込み、その無意味な徒労の中で眠くなる弟子に対し、お前はお経をとなえるフリをしているだけで実はお経をとなえていないのだと諭しているのです。